科学家开发出植物基塑料的新回收方法

塑料垃圾已经成为环境问题讨论的重要议题之一。专家表示,目前塑料垃圾问题无法依靠单一的解决方案,必须采取减少使用、重复利用和循环再生利用相结合的方法进行治理。


为了促进碳的无限循环再生、助力循环经济的创建,英国巴斯大学和伯明翰大学组成的科学家团队开发了一种植物基塑料的新化学回收法。


由于当前的回收循环方法生成的塑料有不少质量较低,只能用于质量要求等级较低的产品,如水管和锥形路标,而不能循环制成饮料瓶。而该团队发表在关注化学和可持续性期刊ChemSusChem上的研究报告显示,科学家可以将塑料重新转化为构成塑料的化学分子,从而使塑料能够在不降低质量的前提下被反复循环再生,制造出保证质量的新塑料。


巴斯大学的Matthew Jones教授表示:“目前大多数塑料都是通过机械法回收,塑料被分割成小颗粒,经熔化再制成新东西。但问题是,熔化塑料会改变其性能、降低其质量,从而限制了再生塑料的使用范围。”


“我们的化学回收法克服了这一问题,通过将塑料聚合物分解成化学结构的组成部分在重新使用,这样可以在不损失塑料任何性能的情况下制造出原生级塑料。”


新方法已经对植物基聚乳酸塑料进行了试验;这种植物基塑料由淀粉或农作物废料(而非石油化工产品)制成,已用于可生物降解的食品包装。巴斯大学的Paul McKeown博士解释:“聚乳酸正越来越多地用于一次性塑料的可持续替代品。虽然在工业条件下这是可降解的,但在家庭环境中不能被生物降解,目前也不能回收,所以通常聚乳酸最终会成为垃圾填埋场和海洋中成吨的塑料垃圾。”


该团队的新方法使用的温度更低,催化剂也更环保。虽然只进行了小规模论证,伯明翰大学的合作者现在正努力扩大该回收系统的规模,以生产出更多的原生化学物质。该团队也开始尝试以类似方法回收PET塑料。

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